Qu'en est-il du parlement européen ?

élections européennes et parlement européen

Quel est le statut parlementaire de l'Union européenne (UE) et quel genre de parlementarisme pratique-t-elle? Ces questions sont souvent abordées par le biais de comparaisons avec d'autres systèmes politiques. Ainsi, il est souvent avancé que l’Union européenne ne semble pas avoir parcouru le chemin du parlementarisme si elle est comparée aux pouvoirs des parlements nationaux de ses États membres de nommer et de révoquer l’exécutif. Si, comme le disent Michael Laver et Kenneth Shepsle, «le principe fondamental» de la démocratie parlementaire d'Europe occidentale est que l'exécutif doit conserver le soutien de la législature »(Laver et Shepsle, 1994, 290), le Parlement européen ne s'y conforme pas strictement, car la Commission, qui n'est en tout état de cause qu'un élément du pouvoir exécutif de l'Union européenne à Bruxelles et non Strasbourg.

D'autre part, on dit souvent que le PE a de nombreuses caractéristiques qui ressemblent au Congrès américain. Bien qu’il soit possible de se demander jusqu’à quel point il est judicieux d’enquêter sur le pouvoir relatif du gouvernement et du parlement dans les systèmes où une majorité des seconds choisit le premier et, à bien des égards, le règle (Andeweg et Nijzink, 1995) Dans le cas de l’UE et des États-Unis, l’exécutif et le législatif sont clairement deux organes distincts au sein d’un système de gouvernement divisé. Ainsi, dans la plupart des États membres, les parlements garantissent plus ou moins les propositions législatives de l'exécutif mais pas sa survie politique. En revanche, le Parlement européen et le Congrès américain ne menacent guère la survie de l'exécutif, mais offrent peu de garanties quant à son programme législatif (Gallagher et al , 2001, 73). À résumons ce point de vue, le Parlement européen est un parlement mais pas très européen.

L’argument de cet article est toutefois que les tentatives de classification du parlement européen en tant qu’organe représentatif reposent sur une définition trop étroite de la politique parlementaire. Une grande partie de ce qui est écrit actuellement sur le Parlement européen se concentre d'une manière ou d'une autre sur la manière dont il exerce les rôles de négociation et de cumul des parlements.

En revanche, cet article, conformément à la citation de Habermas avec laquelle il est écrit dans le traité rédigé par le président des pays concernés par cette procédue, part du principe que l’agrégation des préférences n’est qu’une des trois choses que font couramment les parlements dans un système politique représentatif. Un second rôle des parlements est de contribuer à formation de l'identité parmi les membres d'un système politique (les députés) ou, comme le dit Habermas (1996, 180), à leur propre compréhension. Un troisième rôle des parlements consiste à «normaliser» les résultats du système politique en établissant des normes de contrôle public et de protection des droits qui doivent être respectées lors de l'exécution d'une politique. Les sections suivantes examinent comment le Parlement européen contribue aux trois rôles - agrégation des préférences, formation de l'identité et définition des normes - avant de se demander si l'objectif élargi nous oblige à reconsidérer le type de parlement que constitue le Parlement européen par rapport aux autres.